Max Verstappen in de MotoGP ??

Afbeeldingsresultaat voor max verstappen

Verstappen mag niet op MotoGP-motor racen: ‘Maar ik heb wel een Harley gekocht’

Naast een gesprek over muziek, bijgeloof en dit en datjes spraken topsporters Max Verstappen en Rico Verhoeven ook over serieuze sportzaken, ambities en verwachtingen.

Daar waar Verhoeven als meervoudig wereldkampioen kickboksen is, moet Verstappen het hoogste doel nog behalen. ‘Er komen is één, er blijven is twee’, zei Verstappen op het podium van de Jaarbeurs Utrecht waar hij te gast bij het evenement ExactLive. ‘Hij (Rico Verhoeven, red) is al wereldkampioen en moet zijn motivatie halen uit de beste willen blijven. Ik heb een aantal races gewonnen, maar moet het hoogste doel nog halen. Mijn doel is en blijft om wereldkampioen te worden.’

Verstappen is om dat doel te bereiken natuurlijk afhankelijk van een goede auto. Dat beseft de Limburger zelf ook. ‘Ja, het materiaal moet in orde zijn. Dit jaar is de auto erg goed. Ik ben heel tevreden. Natuurlijk komen we motorisch het een en ander te kort. Hopelijk is de motorvolgend jaar beter. Ik verwacht dat we aan het begin van 2019 nog wel wat te kort gaan komen, maar hopelijk kunnen we aan het eind van het seizoen meedoen om de overwinningen.’

Max mag geen Moto-GP rijden

Verstappen maakt al enkele seizoenen veel indruk op vier wielen, maar zou ook graag eens op twee wielen willen racen. Dat is hem echter door zijn werkgever Red Bull Racing verboden. ‘Ik heb het weleens gevraagd’, vertelt Verstappen. ‘Red Bull sponsort het team van KTM in de MotoGP en we hebben natuurlijk een eigen circuit in Oostenrijk (de Red Bull Ring, red), maar ze hebben het me verboden. Het risico is te groot. Ik heb wel een Harley gekocht. Dat vonden ze wel okay. Dat is lekker rustig rijden.’

The Red Bull Factory KTM RC16 MotoGP motorcycle

Old Indian story

Een Indian Scout en zijn verhaal

By Dolf Peeters | 

Kort door de bocht wordt nog wel eens gezegd dat Indian met betere techneuten de betere motorfietsen maakte, maar dat Harley-Davidson met zijn straatvechters mentaliteit en betere marketing scoorde.

DE INDIAN (MILITARY) SCOUT

Bij – het links en rechtsom al door mismanagement 1.0 geteisterde – Indian ging het vuur onder de frieten uit en er ontstond een levendige handel in de merknaam ‘Indian’ waardoor er de wonderlijkste gebakjes met die trotse naam op de markt kwamen. De ‘handelswaarde’ van de naam wisselde in de loop der jaren tussen de $ 10.000 en de $ 1. Big business was het dus niet.

Eind jaren zestig begon de Amerikaanse uitgever Floyd Clymer (bekend van de “Clymer” technische handboeken) met de import van lichte Italiaanse Italjet motorfietsjes, die hij onder de naam “Indian Papoose” verkocht, waarschijnlijk na de rechten op deze naam gekocht te hebben van AMC. Intussen is het merk herboren onder de brede vleugels van Polaris. En het maakt Harley weer zenuwachtig. Net als vroeger.

EEN ECHTE INDIAN

Maar de Scout die wij vonden stamt nog uit de echte Indianen tijd. Een toen nog heel jonge aanstaande eigenaar kreeg er al weer best lang geleden lucht van. Op het stage adres waar hij zich elke dag op zijn oude motor – nu ook een klassieker.- meldde een collega dat zijn schoonvader ook een motorfiets had, maar dat dat ding in onderdelen op zolder lag.

De hele stageperiode kwam in het kader te staan het zolderproject te zien. De hele historie dreigde vast te lopen op “Het is een Indian” en “Hij is niet te koop”. Maar aangezien de aanhouder wint… De huidige eigenaar had zich intussen uitgebreid ingelezen – en bedenk dat er toen nog geen Internet was – en mocht op bezoek komen. Uiteindelijk…

DE SCHOONVADER EN DE STUDENT ZATEN TOT ’S AVONDS LAAT OP ZOLDER

En van het dozenproject bleek feitelijk alleen de teller te ontbreken. Maar de schoonvader van iemand anders was diep onder de indruk van de feitenkennis van zijn bezoeker. Bij het afscheid zei de schoonvader. “Hij is niet te koop. Maar als jij hem wil hebben, dan mag je hem kopen”.

Dat was het bewijs dat mannelijke logica ook niet altijd even strak is, maar het was een verheugende mededeling. Omdat studenten het indertijd ook al niet te riant hadden was de prijs nog bijna het struikelblok. Maar met wat goede gesprekken binnen de familie kwam alles toch nog goed.

EEN AANLOOPJE VAN 10 JAAR

De trotse eigenaar van een heleboel losse onderdelen nam de tien jaar na de aankoop om het blok weer fris in elkaar te steken. In een tijd dat de Indian hoogstens flauwe klassiekerstatus had, en het was daarbij nog ‘maar’ een 500tje ook, werd de wederopbouw met liefde, geduld en vakmanschap gedaan. Omdat de financiële middelen beperkt waren werd er daarom eerder gewerkt naar  ‘technisch verantwoord’ in plaats van naar “Volledig Fabrieks Origineel’. We zullen de puristen geen pijn doen, maar vrijheid in de keuze van schroefdraad en de opbouw van krukaslagers met de insteek van ‘Dat maken we dan gewoon pas’ resulteerde wel in een prima lopend blok.

Het zwart laten chromen van de uitlaatbochten was een optie die pas gekozen werd na het vernemen van het bestaan van dat fenomeen bij Latour in Nijmegen. En toen er de keuze was tussen glimmend zwart of zijdeglanszwart was, toen werd er gekozen voor zijdeglans. Toen de Indian eenmaal klaar was werd er dapper en probleemloos op gereden tot dat de drukte er voor zorgde dat hij een jaar of twintig geleden zijn laatste klappen gaf.

DE SCOUT DUS…

Dit model Indian, de Scout, werd tussen 1920-1949 gemaakt en diende in uniform als ‘Militairy Scout. In 1939 ontworpen en vanaf 1942 ingezet voor gebruik in het Amerikaanse en de geallieerde legers.
Qua configuratie lijkt het model op de 750 cc Military scout. De 500 is echter lichter gebouwd, zowel van motor als frame en verschilt op vele punten in detail van de 750cc. De productie liep tot 1944 en in die bijna zes jaar werden er nauwelijks wijzigingen aangebracht. In totaal zijn er ongeveer 33.000 exemplaren vervaardigd. In vergelijking tot Harleys WLC en WLA modellen is de Scout echt een maatje kleiner. En ‘ouderwetser’ als we kijken naar zijn voorvork en kickstarter.

Afbeeldingsresultaat voor Indian scout 500 cc

15 PK UIT 500 CC

De 500 Vtwin levert op papier van toen 15 pk bij 4800 toeren. De ontsteking is accu-bobine, het gewicht 204 kg, de opgegeven topsnelheid 105 km/u. De Indian heeft een voetkoppeling en een handgeschakelde 3 versnellingsbak van de 741. De 741 was lichter dan de 640, maar had ook maar een 500 cc Scout Pony motor en was met zijn 15 pk bij 4.800 tpm veel minder sterk dan de – 23 pk sterke – Harley. De 741 ging in 1944 uit productie. En dat er op het kenteken van dit exemplaar ‘1946’ als eerste toelating staat, dat maakt niet echt veel uit.

MAKKELIJK TE RANGEREN

Rangeren doet de Indian als meer V twin zijkleppers: het zwaartepunt ligt laag, dus de motor rolt licht. Het op de achterbok trekken vraagt aandacht. De uitlaatdemper steekt als een appelboor achter de machine uit en kan je rechterbeen van een mooi rond ponsgat voorzien. Maar het opbokken gaat licht. Okay: benzinekraan op. De chokehendel drie klikken omlaag zetten, twee keer doortrappen zonder contact en je verbazen over de minimale kracht die daar voor nodig is.

IGNITION? GO!

Voor de derde keer trappen gaat het contact aan. De onsteking staat op ‘laat’, het gas gaat een streepje open. Bij dit soort ouderlingen kan de startprocedure trouwens per exemplaar verschillen, je moet de juiste aanpak gewoon even leren. Na de derde trap loopt de Indian ‘hoog’in de toeren. Het mechanische geluid overstemt het uitlaatgeluid. Wat rommelen met het gas, de ontsteking en de choke laten de 500 cc zijklepper rustig lopen.

MET DE STANDAARD WEER OPGEKLAPT IS DE ZIT OP DE SCOUT COMPACT

Dat kan er ook mee te maken hebben dat motorrijders zo’n 70 jaar geleden wat korter waren afgezaagd. Rijden op zo’n Scout heeft wat pre historisch. Met de linker voet wordt de koppeling gelost. De vormgeving van de pedalerij is trouwens erg 1.0. Omgezet plaatstaal. Design is voor watjes. De eigenaar heeft de gewoonte met zijn linkerhand de rechts gemonteerde schakelpook te bedienen. Die pook laat de berijder zijn rechter been trouwens wat naar buiten houden.

WEINIG LAST VAN DE RIJWIND

Maar met een gangetje van 60-70 km/u valt de windvang van zo’n knie wel mee. Synchroon een beetje gas geven en de koppeling op laten komen… We have a take off. Schakenen vraagt de aandacht met die voetkoppeling, maar bij het tempo waar we onderweg mee zijn is dat geen probleem. De ervaring heeft geleerd dat er pas problemen met afwijkende soorten bediening ontstaan als er opeens op oude programmering terug wordt gevallen. Dat kan resulteren in asfalteczeem en beschadigingen aan motor en ego. Au!

Motor: boring x slag: 63,5 x 77,7mm
vermogen 15pk
carburateur Linkert: Linkert
wielen: 3.50-4.00″ x 18″
wielbasis: 1470mm
Gewicht: 220kg
topsnelheid: 105 km/u

De waarde: Dit soort Indians is zeldzaam. Maar zijn ‘geringe’cilinderinhoud maakt hem dan weer minder begeerlijk dan een Chief of zo. Zo’n Scout zit qua prijsniveau op dat van Harley’s WL modellen of er wat onder. Denk van af 10-12 mille voor een nette, goedlopende machine. In de huidige markt kunnen de vraagprijzen echter oplopen tot boven de € 15.000,-

De inzetbaarheid: Technisch gesproken zeker niet slecht. Maar na het lezen van alle smeerpunten en oliewisselingen plus het andere dagelijkse onderhoud pak je je Scout niet snel meer om even boodschappen te doen.
De onderdelen: Prijzen en verkrijgbaarheid. Niet makkelijk, niet goedkoop. Via Tony Leenes en Internet. Bedrijven zoals Yesterdays, MB motoren uit Delft en Dutch Lion Motorcycles willen ook nog al eens onderdelen aanbieden.
De specialisten: Tony ‘Indian’ Leenes dus.

De Club
De Indian Club.nl.

Het huidige Indian heeft niet veel met deze veteraan te maken. Maar de nieuwe Indians zijn zonder enige twijfel wonderen van techniek en marketing.

Bezoeken
INDIAN MOTORCYCLE MUSEUM TONY “INDIAN” LEENES Kadijk 23, 8531 XH Lemmer, Telefoon:0514 563 244

Ambulancebroeder gaat in zaken met vintage motorhandschoenen

ARNHEM/VELP – Motorfietsen (ver)bouwen. Daar wilde Velpenaar Tim Olgers een zakcentje mee gaan verdienen. Slecht idee, vonden ze bij de Kamer van Koophandel. ,,Kun je niet iets met die zelfgemaakte handschoenen?” Ja dus.

Tim Olgers uit Velp is succesvol met het maken van vintage motorhandschoenen.

Met het voor Harley-Davidson zo kenmerkende geplof rijdt Tim Olgers zijn Iron Head uit 1975 voor de foto even naar de achterkant van de imposante Diogenes-bunker in de bossen ten noorden van Arnhem. In dat restant van de Tweede Wereldoorlog heeft Olgers sinds kort zijn bedrijf gevestigd in bijzondere motorhandschoenen.

De Velpenaar droomde van een eigen bedrijfje in custom motorfietsen. De verbouwde Harley-Davidson Iron Head is een voorbeeldje van zijn kunnen. En zo heeft hij meer motoren. Hij somt ze op: een CB350 Four, twee keer een FT 500 Flat Tracker en een XL 500, allemaal oorspronkelijk uit de fabriek van Honda in Japan.

Ik ben een perfectio­nist, kan slecht iets uit handen geven. Maar een Einzelgänger ben ik eigenlijk helemaal niet.

,,De Harley, daar rijd ik eigenlijk het meest op”, zegt Olgers, in het dagelijks leven verpleegkundige op de ambulance in Doetinchem. En dus de drukke eigenaar van het bedrijfje ‘Einzelgänger’. Terwijl de droom van een bestaan als bouwer van eigenzinnige motorfietsen uiteen spatte bij de Kamer van Koophandel.

Daar ging Olgers (51) op zoek naar goede raad. Hij had zijn eerste motor gewoon in Velp in de woonkamer gebouwd en vijftien projecten verder wilde de Velpenaar via een consulent van de ‘KvK’ wel eens de volgende stap zetten naar een echt eigen bedrijf. ,,Ik trof er een mede-motorrijder”, vertelt hij. ,,Achteraf was dat mijn geluk.”

Hele wereld

Aan de andere kant van het bureau klonk een diepe zucht toen Olgers zijn plannen ontvouwde. Want mannen die denken hun brood te kunnen verdienen door zelf motoren te gaan (ver)bouwen, die zien ze blijkbaar in overvloed bij de Kamer van Koophandel. ,,Dat wordt niks. Kun je niet iets met die zelfgemaakte motorhandschoenen?”, was vervolgens de vraag.

Olgers had voor zichzelf namelijk een paar standaard motorhandschoenen bewerkt en ze een ‘vintage’ uiterlijk gegeven. Daar zagen ze bij de KvK wél brood in. En terecht, zo blijkt. Olgers heeft inmiddels klanten over de hele wereld (leve internet!) en kan de grote vraag eigenlijk nauwelijks aan. In België en Italië zitten de meeste klanten. Pas op de derde plaats staat Nederland.

Diogenes

Aanvankelijk leek dat succes er overigens helemaal niet in te zitten, vertelt Olgers in zijn bedrijfsruimte tussen de dikke muren van bunker Diogenes. ,,Toen ik veertig paar had gemaakt, heb ik ze op Marktplaats gezet, maar er gebeurde helemaal niks.”

Pas toen hij de handschoenen op Facebook uitventte, ging het los: ,,In twee uur tijds was ik alles kwijt.” Vooral eigenaren van een Harley-Davidson blijken gecharmeerd van zijn handschoenen. ,,Ze zijn er helemaal wild van.”

‘Einzelgänger – Stunning Vintage Motorcycle Gloves’, heet Olgers’ firma voluit. En nu is er dus ook echt een bedrijfsruimte. Want thuis werken, dat kon echt niet meer. ,,Terwijl mijn vriendin echt heel veel kan hebben”, verzekert hij. Maar de handel in handschoenen nam het hele huis in beslag. ,,En alles zat onder de verf.”

Merkenbureau

Tot zijn verbazing kon hij de merknaam zelfs nog vastleggen. De Vlaamse dame van het Europese merkenbureau gaf hem weinig kans, met zo’n ingeburgerde Duitse uitdrukking, maar Einzelgänger was nog vrij. Hoe hij aan de naam komt? ,,Ik ben een perfectionist, kan slecht iets uit handen geven. Maar een Einzelgänger ben ik eigenlijk helemaal niet.”

De zaken zijn inmiddels uitgebreid met onder meer motorspijkerbroeken die zijn versterkt met kevlar. Want Olgers is en blijft een ambulancebroeder. Zonder beschermende kleding op een motor gaan rijden? Hij heeft er vaak genoeg de vreselijke gevolgen van gezien. ,,Maar een klant ben ik gelukkig op de ambulance nog nooit tegen gekomen.”

Tim Olgers. ,,Ik ben op de ambulance gelukkig nog nooit een klant tegen gekomen."

Harley Elektra (zonder Glide)

Hier, het productiemodel van de Harley-Davidson Livewire

Auteur: jaapiyogepost 02-09-2018 om 13:07

Durf jij erop te gaan zitten met je leren jasje aan en favoriete bandana op je hoofd?

Harley-Davidson is niet per se een merk dat synoniem staat voor innovatie. Af en toe komt het merk op de proppen met een bijzonder conceptje, maar zelfs dan komt het merk meestal niet helemaal los van haar roemruchte verleden. Het resultaat is doorgaans cyberpunkesque. We hebben hier gemixte gevoelens bij. Aan de ene kant zou het jammer zijn als je op een bepaald moment geen ‘échte Harley‘ meer kan kopen bij de dealer, net zoals het jammer is als de volgende 911 GT3 (rijtest) dadelijk niet meer atmosferisch is. Aan de andere kant geldt het oude adagium van Charles niet alleen voor levende organismes, maar ook voor voertuigen: adapt or die.

Harley Davidson hikt al behoorlijk lang tegen deze ommezwaai aan. In 2014 kwam het merk op de proppen met een prototype in de vorm van de LiveWire. Het heeft even geduurd, maar zo’n vier jaar later is het productiemodel eindelijk klaar. Inmiddels hebben we wat extra hete foto’s van het nieuwe hog te pakken.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Wat valt op? Nou ja, het ontbreken van een V-twin en de daarop aangesloten stortkokers die pop-pop…pop-pop…pop-pop gaan natuurlijk. Verder zien we een behoorlijk strakke fiets met frisse kleurtjes als matte geel en oranje. Andere kleuren zullen vast ook leverbaar worden, maar het is duidelijk: Harley rijdt de toekomst tegemoet met dit levensdraadje.

Of de Livewire overigens daadwerkelijk de toekomst wordt van het merk, valt echter nog te bezien. Misschien is het slechts een verbindingsstukje tussen het oude Harley en het nieuwe, want het Amerikaanse merk droomt van een plethora aan kleine stadsflitsers op stroom in het gamma. Dat zou nog eens echt een switch van jewelste zijn. Ik zie het Satudarah van de toekomst al rollen door de binnenstad. Misschien even met zijn allen een Iced Cinnamon Dolce Latte domineren bij de Starbucks. Gezellig.

Harley-Davidson heeft grotere problemen dan ’n president op Twitter

Het valt niet altijd mee een Amerikaans symbool te zijn. Zeker niet als je de woede hebt gewekt van een president die graag vanuit de heup schiet.

Afbeeldingsresultaat voor stars & stripes harley
Harley-Davidson vierde vorige week zijn 115de verjaardag en deed dat onder een donker gesternte. President Donald Trump laat geen gelegenheid onbenut om het bedrijf zwart te maken. (zie blog van 2 weken geleden

Van een grote georganiseerde boycot is geen sprake. De president verwees kennelijk naar uitspraken van eigenaren van een Harley-Davidson die overwegen een volgende keer een motor van een ander merk aan te schaffen. De reden? Het besluit van de motormaker om een deel van de productie te verplaatsen naar Europa.

De fabrikant ziet zich genoodzaakt tot die maatregel door de handelsoorlogen die Trump heeft ontketend tegen de rest van de wereld. Harley-Davidson wordt daar dubbel door getroffen. Trump maakte de invoer van staal uit China en Europa vijfentwintig procent duurder. Uit vergelding verhoogde Europese Unie de importtarieven voor Amerikaanse motoren van zes naar 31 procent.

Dat zou neerkomen op een jaarlijkse strop van honderd miljoen dollar, door het duurdere staal en omdat Harley-Davidson de hogere invoerkosten van tweeduizend euro per motor niet wil doorberekenen aan zijn Europese klanten. Om die redenen loont het voor de fabrikant de motoren die het in Europa verkoopt, ook in Europa in elkaar te schroeven.

Schaamblad

In Trumps ogen gebruikt Harley-Davidson de handelsoorlogen slechts als een schaamblad voor het verhuizen van de productie naar lagelonenlanden. ‘Eerder dit jaar zei Harley-Davidson dat ze veel van hun activiteiten van hun fabriek in Kansas City naar Thailand gaan verplaatsen. Dat was lang voor de tarieven werden aangekondigd.’

Dat laatste kan kloppen, maar anders dan de president voorstelt. De sluiting van de fabriek in Kansas City stond al sinds 2015 op de agenda. Harley-Davidson houdt vol dat de opening van een fabriek in Thailand alleen is bedoeld om de Aziatische markt te bedienen. Als er al werk verdwijnt uit de Verenigde Staten is dat omdat Amerikanen minder motoren kopen van het merk dat president Trump kort na zijn aantreden vorig jaar ‘een echt Amerikaans icoon’ noemde, ‘een van de grootste’.

Wat Trump niet weet of vergeet is dat Harley-Davidson al lang niet meer het honderd procent Amerikaanse merk is uit 1903, toen William S. Harley en de drie broers Arthur, Walter en William Davidson hun eerste motor in elkaar sleutelden.
Afbeeldingsresultaat voor Harley-Davidson nummer 1De remmen en de gashendel komen uit Italië, de uitlaten zijn van Australische makelij, de veringen zijn Japans en een deel van de elektronische onderdelen is gemaakt in China of ‘Made in Mexico’. Het bedrijf opende in 2011 een fabriek in India, en in 1998 in Brazilië.

Elektrische motoren

Een boze president is ondertussen het minste van Harley-Davidsons problemen. Het merk heeft nieuwe en vooral jongere klanten nodig om te overleven. Twee weken geleden kondigde de fabrikant daarom een nieuwe lijn van lichtere, kleinere en zelfs elektrische motoren aan.

Afbeeldingsresultaat voor Harley-Davidson livewire 2019

Die zijn niet bedoeld voor de huidige klanten, waarvan de buitenwacht onterecht denkt dat die bestaat uit louter getatoeëerde vijftigplussers in mouwloze leren jacks behangen met Amerikaanse symbolen en insignes van gewelddadige motorclubs. Wat niet helpt is dat de Bikers for Trump, een conservatieve club van tweehonderdduizend motorrijders die campagne voerde voor de verkiezing van Trump, zich overwegend op Harley-Davidsons verplaatst.

2019 CVO™ STREET GLIDE®

Het summum van de over-the-top custom touring look, snoeihard aangevuurd door de meest krachtige motor ooit.

– MILWAUKEE-EIGHT TWIN-COOLED 117 MOTOR
De meest krachtige V-Twin motor ooit af-fabriek geleverd, uitsluitend beschikbaar voor CVO™. Met oranje accenten voor een stoere, stijlvolle look.
– NIEUW BOOM!™ BOX GTS IN SYSTEEM
Een nieuwe, doorontwikkelde interface biedt de moderne look en ervaring van de nieuwste mobiele apparaten en tablets, met ongekende duurzaamheid en talloze speciaal voor de motor ontwikkelde features. Ieder element is geoptimaliseerd voor maximale interactie met de motor en verbondenheid met de wereld.
– CUSTOM TOURING STIJL
De volledige custom afwerking van spatbord tot spatbord. Je krijgt premium lak en wielen, custom bedieningselementen, gloednieuwe Kahuna™ Collection componenten, een in de kleur meegespoten binnenkuip: de lijst is eindeloos.
– PREMIUM LAK EN AFWERKINGEN
Exclusief voor Harley-Davidson ontwikkeld, met super premium luxueuze afwerkingen die je nergens anders in motorland vindt
– DE BESTE GELUIDSCONFIGURATIE IN CVO™
Geavanceerd audiopakket met drie versterkers van 75 watt per kanaal, zes dubbelversterkte speakers die 900 watt audioperformance leveren, en speakers in de binnenkuip die voor het rijke BOOM! ™ surroundgeluid zorgen.
– DRAADLOZE HEADSET MET DRAADLOZE INTERFACE MODULE
Bel handsfree met je Bluetooth-telefoon, luister muziek of de instructies van de navigatie, of praat met je passagier of collega-rijders.
– HIGH-PERFORMANCE VOOR- EN ACHTERVERING
Voorvering met dual bending valve technologie en achtervering met emulsietechnologie en eenvoudig met de hand verstelbare veervoorspanning: comfort en custom is wat je wilt, dan is dat wat je krijgt.
– REFLEX™ GEKOPPELDE BREMBO® REMMEN MET STANDAARD ABS
De voorrem is elektronisch gekoppeld aan de achterrem zodat elke band precies de juiste
hoeveelheid remvermogen krijgt, op welke ondergrond dan ook. Hoe goed jij ook bent, dit maakt jou een betere rijder.
– GEÏNTEGREERD ALARMSYSTEEM MET AUTOMATISCHE VERGRENDELING
Het next-generation alarmsysteem heeft een handsfree afstandsbediening die jouw machine en koffers automatisch blokkeert en ontgrendelt en het alarm in- en uitschakelt als je wegloopt of naar de motor toe loopt.

‘Milwaukee Iron’

Motorfabrikanten die ballen tonen, verdienen respect!

Zo, de vakantieweken liggen inmiddels alweer achter ons. Komkommerweken heten ze in de mainstream-media en eigenlijk geldt dat ook wel een beetje voor de motorwereld. De MotoGP en het WK Superbike liggen stil en het echte motornieuws voor het nieuwe jaar moet doorgaans nog loskomen.

De enige fabrikant die daar in de regel een uitzondering op vormt is Harley-Davidson. De Amerikanen hebben namelijk al jarenlang de gewoonte om hun nieuws voor het nieuwe modeljaar in de zomermaanden bekend te maken. Met normaal gesproken modellen met een ander stuur, zadel, een ander gelikt klinkend kleurtje of wat andere toeters en bellen niet echt nieuws om meteen voor uit je luie stoel te komen. Maar de afgelopen twee jaar was dat al flink anders met het compleet nieuwe Milwaukee Eight-blok en daarop volgende de compleet vernieuwde Touring- en Softail-lijn met die nieuwe vierkleps-krachtbron aan boord.
Toch hebben deze vernieuwingen Harley-Davidson nog niet de gehoopte successen gebracht. De verkoopcijfers in eigen land en ook in veel andere landen blijven achter bij de verwachtingen. De oorzaak? Daar is niet zo maar even de vinger op te leggen, maar feit is wel dat Harley’s line-up nog steeds heel traditioneel Harley is en naast de hardcore groep liefhebbers waarschijnlijk niet zo heel snel nieuwe doelgroepen zal aantrekken. Daarnaast maakt het moddergooien tussen Amerika en Europa met importheffingen het er al niet veel beter op, maar dat is een verhaal dat vooral in de politieke arena uitgevochten zal worden.

2022
Harley-Davidsons belangrijkste strijd vindt de komende jaren misschien wel op de winkelvloer plaats en dat de Amerikanen daar een flinke slag willen slaan, blijkt wel uit het nieuws dat onlangs bekend werd gemaakt. Onder de noemer ‘More Roads to Harley-Davidson’ heeft Harley een groeiplan tot 2022 gepresenteerd met als belangrijkste oogmerk het aantrekken van een nieuwe generatie motorrijders. Dat dit niet gaat lukken met een ander stuur, zadel of kek kleurtje is de Amerikanen inmiddels duidelijk en dus worden de bakens de komende jaren flink verzet met een nieuw modulair middelzwaar modelplatform, waarvan een heuse allroad het voorlopige boegbeeld is, naast een misschien wel even verrassende streetfighter en een wat meer vertrouwd ogende custom. Maar wie had dat durven denken, een hoogpotige avonturier met een Harley-logo? Deze Pan America 1250 zal in aartsconservatieve Harleykringen misschien als heiligschennis worden ontvangen, maar het getuigt van realiteitszin en lef tegelijkertijd dat Harley-Davidson letterlijk van de zo lang veilig gewaande gebaande paden durft af te wijken. Op dit drietal nieuwe modellen moet nog wel tot 2020 worden gewacht, maar komend modeljaar dropt Harley-Davidson ook al een op voorhand spraakmakend bommetje met het productiemodel van de LiveWire, de eerste elektrisch aangedreven motorfiets van de Amerikanen, waarvan we een paar jaar terug al een prototype zagen.

Respect!
Nu wordt er vaak besmuikt gegniffeld als de naam Harley-Davidson in één zin wordt genoemd met technische vooruitgang en gegrapt dat de Amerikanen al langer dan een eeuw gebruik maken van dezelfde basistechniek, maar voorlopig is ‘Milwaukee Iron’ komend modeljaar de enige van de traditionele motorfabrikanten die vooruitstrevende ballen durft te tonen en dat verdient respect!

Jeroen Hidding